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インターネット対応はセガが先手 ブロードバンド時代を睨むプレステ2

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インターネット対応はセガが先手 ブロードバンド時代を睨むプレステ2
ゲーム機
ゲーム専用機をネット端末として最初
インターネット対応はセガが先手
ブロードバンド時代を睨むプレステ2
ソニーは待 ちの姿 勢
に利用したのは1988年、任天堂の初代フ
ァミリーコンピュータのホームトレーディ
一方ソニーは、インターネットに対し、
ングシステムである。ネット対戦ゲームで
セガとはまったく異なるスタンスを示して
は、カタパルト・エンターテイメントの
いる。2000年3月に発売されたプレイス
XBANDシステム(対象はセガサターンお
テーション2(以下プレステ2)は、前年
よびスーパーファミコン)により、1995年
の仕様発表においてネットワーク対応が
には実現されている。この段階では、い
謳われていた。そのためドリームキャスト
ずれも専用ホストにアクセスする、いわば
同様モデムを標準登載するのではとの予
パソコン通信の延長線上であった。
測も広がったのだが、実際のところモデ
る。任天堂が本格的にネットワーク対応
ムは登載されるどころか、オプションにも
を進めるのは、松下電器と共同開発を進
用意されていなかったのだ。
めている次世代機、ドルフィン(仮称)で
一 歩 リードしたセガ
写真1 インターネット接続機能をいち早く取り入れた
ドリームキャスト
もっとも、これだけでプレステ2がネッ
のことになるだろう。日本では2000年中
各ハードメーカーのうち、インターネッ
トワーク対応を捨てた、ということにはな
に発売される予定(アメリカでは2001年中
トへの取り組みが最も早かったのはセガ
らない。発売元のソニー・コンピュータ
頃)のドルフィンは、IBMのGEKKOチッ
だ。1996年、XBANDの営業権を引き継
エンタテインメント(SCE)は、ブロード
プの採用、DVD-ROM登載など、高いポ
いだ同社は、そのシステムを発展させた
バンドネットワーク用の端末をイメージし
テンシャルを秘めているマシン。モデム登
セガサターンネットワークスの運営を開始
ており、従来のアナログ電話回線および
載の有無など、詳しい仕様はまだ明らか
して、ゲーム対戦のほか、ホームページの
INS64のような下位 ISDN回線の利用は
になっていないが、「マリオ」シリーズなど、
閲覧やEメールのやりとりを可能とした。
考えていないとしている。つまりCATV網
同社が誇る人気タイトルと絡めたネット
そのノウハウを生かしてか、1998年末
など、より広い帯域を持つシステムの普及
ワークサービスが開始されれば、大きな注
に登場したドリームキャスト(写真1)
を待って、ネットワークサービスを開始す
目を集めることは間違いない。
は、インターネット対応をより強く打ち
るというのだ。SCEでは、プレステ2用ネ
出したマシンとなった。この新マシンは、
ットワークサービスの開始を2001年中頃
モデムを標準登載したうえ、専用ブラウ
としており、ゲームソフトのオンライン配
ザーソフトの“DREAM PASPORT”を
信のほか、ビデオコンテンツのストリーミ
2001年には、さらにもうひとつ、ネッ
同梱、さらには専用プロバイダーである
ング放映など、帯域の広さを生かしたサ
トワーク対応を謳ったゲーム機が登場す
“セガプロバイダー”の運営と、購入した
ービスが提供される予定となっている。
る。マイクロソフトが満を辞して家庭用
ゲーム機市場に投入する新マシン、X-Box
そのままの状態でインターネットが利用で
きる環境を実現した。ネット対戦対応ゲ
巻 き返 しを狙 う任 天 堂
る状況となっている。
だ。秒間3億ポリゴン描画など、プレス
テ2を上回る性能を持つこのマシンには、
ームも続々とリリースされており、多くの
ユーザーが日常的にネットワークに接続す
ダークホース、 X-Box
セガ、ソニーとくれば、もうひとつの雄、
10/100BASE-TXのLAN端子が標準登載
任天堂。同社は、すでにネットワークへの
されるほか、専用モデムもオプション販売
さらにセガは、ゲームソフトの配信を行
対応を果たしている。NINTENDO64用
される予定となっている。X-Boxには、ネ
う“ ドリームライブラリ” の運 営 を、
の周辺機器64DDを利用するネットワー
ットワーク対戦ゲームで実績を持つPCゲ
2000年5月に開始する。供給されるのは
クシステム、ランドネットがそれだ。1999
ームソフトハウスが数多く参入を表明し
メガドライブおよびPCエンジン用の旧作
年11月に会員募集を開始、2000年2月
ており、ネット対応ソフトが数多くリリ
ソフトではあるが(ドリームキャスト上で
にネットワークの運営を開始したこのシス
ースされるのは、ほぼ確実だろう。日本
エミューレション)、商用ゲームソフトの
テムでは、データのダウンロードやゲーム
はともかく、アメリカ市場では台風の目
初のオンライン配信となるこのサービス、
情報の提供などが行われている。
になる可能性が大だ。
その動向に大いに注目したい。
もっとも、このランドネットは、10万
(小笠原誠 ゲームライター)
人限定という実験色の強いサービスであ
インターネット白 書 2 0 0 0
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