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トップアスリートのグアム合宿リポート:その1 日本最速ライダー・秋吉耕佑

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トップアスリートのグアム合宿リポート:その1 日本最速ライダー・秋吉耕佑
トップアスリートのグアム合宿リポート:その1
日本最速ライダー・秋吉耕佑選手との出会い。
ある日、一通のメールが届きました。201 0 年国内最高峰の二輪レース
JSB1000 のチャンピオンに輝いた秋吉耕佑選手の記者会見がマイテのサイクルプラスで行わ
れるという内容です。あまりモータースポーツに詳しくない私ですが、そのビッグなタイト
ルに惹かれ出かけました。
7 才の時にポケバイデビュー。18 才で九州選手権でロードレースデビュー。
その後15 年余りスズキに籍を置き、200 9 年ホンダに電撃移籍。
ここ数年グアムのバイク熱は高まる一方です。週末になると何十台も連なりグアムの幹線道
路を北はジーゴから南はメリッソまでツーリングする光景を度々見かけるようになりました。
一昔前はグアムの男性のステイタスと言えば、ピックアップトラックでしたが、その人達が
バイクへと興味の矛先を変えているようです。
グアムでは今月新しいグアム知事が誕生しましたが、200 2 年から2 期8 年に渡りグアム知事
をつとめたカマチョ氏も、そして今月グアム知事に就任したカルボ知事もバイクを趣味とし
て楽しんでいるそうです。カルボ氏に至っては自らのファミリーがオーナーを勤めるジーゴ
村のグアムインターナショナルレースウェイに新しいバイク専用コースを建設中。
グアムインターナショナルレースウェイのWEBサイトはこちら。
http://www.atvmotocrossguam.com/
バイクファンの熱い視線が注がれた記者会見会場。
そんなバイク好きが多いグアムではありますが、そんなビッグなライダーが何故グアムに来
ているのか疑問を抱えながら記者会見に臨みました。当日はパシフィックデイリーニュース
などの地元メディアに加え、想像通りバイク好きが沢山集まっていました。質疑応答になる
とやはりバイクやレースに関する質問が続きます。その一部はこんな感じでした。
秋吉耕佑選手の傍らには身体能力向上のケアで、
国内最速ライダーとして秋吉耕佑選手を陰で支える末武信宏先生。
Q.レースに臨む時の心境は?
A.いつも無に徹して向かいます。恐怖心もなく、興奮することもなく、緊張することもなく、
無に徹するということが自然にできるようになっています。
Q.どこのサーキットが好きですか?
A.どこのサーキットでも問題ありませんが、あえて言うなら鈴鹿がいいですね。
Q.レースに臨む際、どれぐらいのスタッフで向かうのですか?
A.スタッフは10 人ぐらいです。ファイヤーマネージメント、タイヤマネージメント、エンジ
ンマネージメントなど合わせて10 人ほどです。僕は一人で移動しますが、スタッフはバイク
とともに移動してきて現地集合です。
Q.ユニホーム(プロテクトギア)やヘルメットはどのように作っているのですか?
A.自分の要望やデザインを伝え作ってもらう専属の会社があります。そこでいつも満足がゆ
くまで改良を重ね仕上げてもらっています。
Q.バイクで最速どれぐらい出せるのですか?
A.エンジンが強ければ時速340km ぐらいまで出せます。(会場内にざわめきが......)
Q.プライベートでもバイクに乗っているのですか?
A.はい。でもホンダの50cc ですけどね......。
Q.クラッシュする時、体はどのようにコントロールするのですか?
A.体の中心にぐ〜っと力を入れます。多くの場合、大きな怪我にはなりません。
専門誌で頻繁に取り上げられる秋吉耕佑選手。
18 年の選手生活では結果が出せなかった時期、
レースの表舞台から姿を消した時期があったようです。
秋吉耕佑選手のオフィシャルサイトはこちら。
http://www.kosuke64.com /index.html
トップアスリートが合宿をするレオパレスリゾートグアムのサイトはこちら。
http://www.leopalaceresort.com/
記者会見当日の地元新聞パシフィックデイリーニュースには、
秋吉耕佑選手がトレーニングでグアムを訪れていることが大々的に紹介されました。
こんな感じでグアムの人達は聞きたいことを次々に質問していき、和やかな記者会見が続い
ていきます。私も負けずに聞いてきました。
Q.今回グアムへはトレーニングで来られたと聞いていますが、グアムはトレーニングの場所
としていかがですか?
A.この時期日本は寒く、一方グアムは温度、湿度、環境とも最高です。トレーニングはレオ
パレスリゾートで行っているのですが、ジムやプールなど施設面でも充実してますし、レオ
パレスリゾートさんの受け入れ態勢にも感謝しています。日々コンディションが良くなって
いるのを感じているところです。
Q.トレーニングは毎日どれくらいの時間されているのですか?また、どんなトレーニングで
すか?
A.プールやジムを使って2 時間ほどですが、充分体力を使う充実したトレーニングですよ。
内容はフィジカルトレーナーの指示で毎日変わります。
Q.今後の目標は何ですか?
A.レースで走り続けることの他に、レーサーの育成や技術指導です。自分が今までの18 年間
学んできたことを伝授することです。
この日は、二人のお子さんがいる秋吉耕佑選手の36 回目の誕生日。
ご家族の代わりにグアムのバイクファンが祝福しました。
和気あいあいと二輪の王者を囲んでの記者会見の後、ちょうどその日が誕生日という秋吉耕
佑選手のためにバースデーケーキが用意され、みんなでハッピーバースデーを合唱。そして
サイン会も行われました。そして自分のバイクを見せたいという人とともに秋吉選手は駐車
場へ。私は記者会見に同席していた方たちとおしゃべりを始めました。その会話の中で、日
本最速ライダー・秋吉耕佑選手(36 才)の秘密(?)を知ってしまうことに。その秘密とは、
秋吉選手の傍らで記者会見を見守っていた美容外科医の末武信宏先生が鍵を握っているので
す。
1人1 人にサインをして握手。
気さくで優しい人柄と最速の走りのギャップに驚きを覚えます。
私もサインをいただいてきました。
命がけで戦っている秋吉耕佑選手から
沢山のパワーをもらった気がします。
記者会見にお集りいただいたローカルメディアのみなさんごめんなさい。日本語を話せると
いう特権を発揮して、私だけの単独取材が始まりました。秋吉耕佑選手(36 才)の強さが
どこから来ているのか、なぜ年齢を重ねるごとに強くなりつづけるのか?レオパレスリゾー
トでは何かが起こっている、と確信した私は数日後レオパレスへ向かいました。メディアを
騒がせ、日本国民を熱狂させるトップアスリートの素顔に迫る取材の続きは来週のウィーク
リーグアムでご紹介しますね。お楽しみに。
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